Calluna o Erica? Come curare in balcone queste piante perfette per il mese di ottobre

Quando le persone menzionano l’erica, parlano quasi sempre di due diversi tipi di piante: Brugo (Calluna vulgaris) ed Erica.

Sebbene entrambe appartengano alla famiglia delle Ericaceae, sono botanicamente diverse e una appartiene al genere Calluna e l’altra al genere Erica.

Per scopi pratici, tuttavia, sono quasi identiche, condividendo colore, forma e abitudini di crescita.

Sono entrambe piante sempreverdi e semplici da coltivare che prosperano in condizioni simili di luce solare, acqua e suolo. La resistenza all’inverno è l’unica grande differenza tra le specie.

Scopriamo insieme come curare l’Erica in balcone e quali sono le differenze con la Calluna vulgaris!

Differenza tra Erica e Calluna vulgaris

Sia l’Erica che la Calluna appartengono alla famiglia delle Ericaceae, ma sono botanicamente diverse.

Il brugo o Calluna vulgaris è una pianta che rappresenta l’unica specie del genere Calluna.

Si tratta di una pianta aghifoglia e sempreverde. Talvolta è erroneamente chiamata con il nome di erica selvatica.

Entrambe sono amate per la loro fioritura colorata e il fogliame sempreverde. Alcune varietà fioriscono in inverno e in primavera, altre in estate e in autunno.

Pianta diversi tipi di eriche e brughiere e potresti avere piante in fiore ogni mese dell’anno, con nuove piante che fioriscono quando altre sfioriscono!

In genere la Calluna vulgaris o Brugo è la pianta più comune e preferita dai coltivatori, al contrario delle vere eriche, che offrono più colori ma sono generalmente meno resistenti.

Le vere Eriche appartengono al genere Erica e comprendono più di 700 specie. La Calluna vulgaris invece offre una straordinaria gamma di foglie e colori dei fiori, ben oltre il classico rosa delle eriche.

La differenza principale tra Calluna ed Erica è che la prima ha foglie aghiformi piuttosto che foglie piatte.

Le piante di Calluna producono anche fioriture in cui la corolla (ovvero la spirale di petali) è completamente racchiusa dal calice (ovvero le “foglie” solitamente verdi direttamente sotto un fiore).

Le specie e varietà di Erica, invece, presentano corolle sporgenti e piccoli calici, che spesso creano un effetto bicolore alle fioriture.

Tuttavia, le forme dei fiori sono molto simili, a tal punto che solo un botanico o un vero appassionato di piante saprà la differenza.

Perché piantare Erica e Calluna?

Naturalmente, la vera ragione per piantare la brughiera (Calluna vulgaris) o l’erica è la fioritura e il fogliame colorati.

Immagina la tavolozza di Monet carica di sfumature di blu, giallo, oro, rosa e verde. Immagina un dipinto fatto di pennellate di arbusti alti e fioriti: se pianti diversi tipi di eriche e brughiere e puoi avere lo stesso bellissimo effetto.

Anche le foglie offrono un’esposizione di colori, le foglie sempreverdi cambiano e si intensificano di tonalità durante la stagione fredda.

Ad esempio, la Calluna vulgaris ‘Firefly’ ha fogliame color rame in estate che vira al rosso mattone in inverno. L’Erica x watsonii ‘Dawn’ ha una crescita primaverile rossa che si trasforma in oro nel corso dell’anno.

Pianta brughiere ed eriche in aree aperte, su bordure o lungo i sentieri. Si abbinano particolarmente bene con le conifere nane, che richiedono condizioni del terreno acide simili.

Tollerano un terreno povero e roccioso, quindi sono meravigliosi lungo le colline costiere dove crescerà poco altro.

Cura

Le condizioni di crescita per queste piante colorate sono simili. Vediamo insieme quali sono le esigenze di coltivazione.

Prepara il terreno

Le brughiere (o Callune) e le eriche sono amanti dei terreni acidi, preferendo un pH del terreno di 4,5 – 5,5.

Usa del muschio di torba umido per rendere più acido il terreno. Lavora o allenta il terreno e scava buche larghe il doppio della zolla di ogni pianta per incoraggiare le radici a diffondersi.

Senza un buon drenaggio, queste piante semplicemente non cresceranno. Crea la miscela perfetta usando parti uguali di terriccio, sabbia e corteccia o muschio di torba, che creerà un terreno acido che drena correttamente.

Mantieni umido il terreno ma evita ristagni d’acqua.

Considera l’esposizione al sole

Sia per la Calluna che per l’Erica, dovrai garantire un minimo di sei ore di sole al giorno per una resa migliore delle foglie e dei fiori.

Il fogliame sarà più rigoglioso se riceve più esposizione al sole, questo vale soprattutto per le varietà rosse.

Si consigliano anche più di sei ore di sole con un po’ d’ombra pomeridiana nelle zone più calde. Troppa ombra rende le piante rade e offusca la brillantezza di quelle che hanno fogliame colorato.

E in inverno?

In inverno soprattutto, evita di posizionare le piante in aree che ricevono forti venti freddi e gelidi.

Come piante sempreverdi, soffrono di disidratazione. Oppure in alternativa applica uno strato di pacciame sulla base del terreno. Nelle aree con copertura nevosa profonda, le piante andranno bene perché saranno riparate.

Brughiere ed eriche in realtà amano il terreno povero. Dare dosi annuali di fertilizzante è più dannoso che non darne affatto.

Fertilizza solo una volta al momento della semina, quindi lascia in pace le piante. L’unico lavoro che devi fare è dare loro una potatura annuale.

È meglio farlo in primavera o, per i fiori invernali, dopo che i fiori sono esauriti. La Calluna vulgaris va potata al di sotto dei fiori vecchi mentre l’Erica può essere leggermente potata per renderla più cespugliosa.

Adriana Capasso
Nata a Napoli e laureata in Lettere. Convinta che prendersi cura degli esseri viventi, imparando a conoscerli sia, alla fine, prendersi cura di se stessi. Parlo delle piante, ovviamente.